Meinungsführerschaft: Neue Medien

Tsang und Zhou (2005) führen 2003 eine Online-Studie durch, bei der Teilnehmer von 38 populären Newsgroups eines News Servers aus Hong Kong online befragt werden. Die Autoren weisen auf die Wichtigkeit hin, Newsgroups für die Identifikation und Beeinflussung von Meinungsführern zu verwenden und berichten weiter, dass psychographische Variablen, wie beispielsweise Einstellungen, Motive, Kaufabsichten, Wahrnehmungen und Präferenzen nützlicher als demographische Variablen, wie beispielsweise Alter, Geschlecht, Einkommen und Bildungsstand sind, um Meinungsführer zu identifizieren.

Personen, die Meinungsführer in neuen Medien sind, also ihre Informationen beispielsweise über das Internet beziehen und Meinungen auch über das Internet verbreiten (durch Weblogs, Newsgroups oder Foren) haben laut Lyon und Henderson (2005) ähnliche Eigenschaften wie die „klassischen“ Meinungsführer. Die Autoren empfehlen, Kommunikationsstrategien hinsichtlich neuer Medien zu erweitern, um auch die Meinungsführer in neuen Medien erreichen zu können, wie beispielsweise durch einen Newsletter. Meinungsführer, die ihre Informationen hauptsächlich über das Internet beziehen, werden von Burson-Marsteller (2005) als „Techfluentials“ bezeichnet. „Techfluentials“ nutzen neue Medien wie Internet, Blogs, Newsgroups und Chat-Rooms, um zu Informationen zu gelangen. Die Studie zeigt, dass 86% der „Techfluentials“ von Verwandten, Bekannten und Kollegen um Rat bei der Produktwahl gefragt werden.

Zusammengefasst kann konstatiert werden, dass Meinungsführer Individuen sind, die den Großteil ihrer Informationen von Massenmedien und/oder dem Internet beziehen, einen unterschiedlich starken Einfluss auf eine Entscheidung anderer ausüben und innerhalb einer sozialen Gruppe bestimmte Eigenschaften aufweisen. Diese Eigenschaften sind für Meinungsführer in den neuen Medien ähnlich wie für klassische Meinungsführer, die im direkten sozialen Kontakt mit anderen Menschen stehen.

Weiterführende Literatur in der Literaturliste.
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